• details

    • Order numbers: Unpublished
    • Instrumentation: wind orchestra
    • Duration: 9'30
    • Grade: 4
  • video

< back

Basilica Sacra

Johan de Meij
The Plechelmus Church in Oldenzaal, The Netherlands
 
 

Program Notes Basilica Sacra

Basilica Sacra was specially written for the festive reopening of the Plechelmus Square in Oldenzaal, The Netherlands. The world premiere will take place in the ancient Plechelmus Church. In this composition, I make use of the church’s rich acoustics, and the massive bells in the bell tower.

The piece consists of four through-composed segments, starting with ringing church bells, imitated by tubular bells and clustering chords in the orchestra.

The second section is the original Plechelmus Song, sung by a child soprano accompanied by an organ. It is followed by a children’s choir and woodwinds for the second verse.

Majestic brass fanfares from two different locations in the basilica mark the third movement. We hear fragments from the Canzon Septimi Toni a 8 from the Sacrae Symphoniae (1597) by Venetian composer Giovanni Gabrieli (1554 – 1612), written for two four-part brass choirs. A double-reed choir and a saxophone quartet mimic the brass choirs, while the other woodwinds prolong the echoes with mysterious cluster chords.

The work reaches a triumphant conclusion with the majestic Oldenzaal Hymn Semper Crescendo. The hymn uses a quote from Richard Strauss’ Four Last Songs, one of the favourite pieces of the gifted conductor Ruud Pletting, who initiated the Basilica Sacra commission. The world premiere takes place June 20, 2013, performed by Semper Crescendo Oldenzaal under the baton of Maestro Pletting, with his talented daughter Levy Plettingas the vocal soloist.

Johan de Meij
Saugerties NY, February 21st, 2013.


Toelichting Basilica Sacra

Basilica Sacra is speciaal geschreven voor de feestelijke heropening van het Plechelmusplein in Oldenzaal. Bij het componeren ben ik uitgegaan van de sfeer en de ruime akoestiek van de eeuwenoude Plechelmusbasiliek, waar het feestconcert zal plaatsvinden.

Het werk is opgebouwd uit vier segmenten., die naadloos in elkaar overlopen.Gedurende ongeveer één minuut klinken de grote klokken van de basiliek, waarna het orkest in de kerk deze klanken overneemt en imiteert. Er klinken fragmenten van het Plechelmuslied door het klokgebeier.

Het tweede gedeelte is het originele Plechelmuslied, het eerste couplet uitgevoerd door solo (kinder-)sopraan en orgel, het tweede couplet door kinderkoor en houtblazers.

Vervolgens klinken majestueuze koperfanfares vanaf twee locaties achter in de basiliek. Het zijn flarden van de Canzon Septimi Toni a 8 uit Sacrae Symphoniae (1597) van de Venetiaanse componist Giovanni Gabrieli (1554 – 1612), geschreven voor 2 vierstemmige kopergroepen. Deze twee koren worden op hun beurt geïmiteerd door een derde en een vierde kwartet, respectievelijk hobo’s en fagotten, en vier saxofoons. De fluiten en klarinetten in het orkest helpen de akoestiek nog een handje door alle gespeelde tonen te verlengen in mysterieuze echo’s.

Het werk wordt besloten met de majestueuze Oldenzaal Hymne Semper Crescendo, waarin een citaat verwerkt is uit Vier letzte Lieder van Richard Strauss, één van de lievelingswerken van dirigent Ruud Pletting. De hymne bouwt op tot voor een feestelijk slotakkoord waarbij alle registers van het orkest worden aangesproken.

Johan de Meij
Saugerties NY, 21 februari 2013.